اجتماع مطول بين فيلتمان والوزيرين جهاد أزعور وسامي حداد.

بعد اجتماع مطول بين السفير الأميركي جيفري فيلتمان ووزيري الاقتصاد والمالية سامي حداد وجهاد أزعور  قال فيلتمان في برقيته: 

أنهم كانوا قلقين للغاية مما قالم به محافظ البنك المركزي رياض سلامة، وقالوا بان سلامة هو النسخة المصرفية لإميل لحود ، الرئيس اللبناني المؤيد لسوريا بلا خجل ، وبرز كمرشح مفضل لسوريا وحزب الله ليحل محله لحود في انتخابات الخريف. ويعتبر لحود أن سمعة سلامة نقذت الجيش اللبناني ،بإنقاذ  القطاع المالي في لبنان.

ونقل السفير عن الوزيرين:  هناك الكثير من الهياكل العظمية في خزانة سلامة، سوريا سوف تسيطر عليه بسهولة. و هو هدف سوريا ، التي تاخذ لبنان إلى مفترق طرق ، وإلى الفوضى. ونقل عن محمد شطح كبير المستشارين للسنيورة أن الرئيس السنيورة يعتبر سلامةغير موثوق به وأنه سيستخدم حق النقض الرئاسي.وأن رئاسة سلامة ستكون كارثية وأن البطرك صفير يقلل من حجمهومن فرص صعوده الى بعبدا.

مشروع سلامة لتجنب الفيتو على الترشيح قال فيلتمان : بعد اختتام مناقشة أوسع مع وزير المالية جهاد آزور ووزير  الإقتصاد والتجارة سامي حداد أنهما  الأقرب من حيث الروح والعلاقات مع رئيس الوزراء فؤاد السنيورة الذي أراد أن يدق ناقوس الخطر حول البنك المركزي و ترشح حاكم لبنان رياض سلامة لرئاسة الجمهورية.

وأعرب الوزيران عن قلقهما بشكل خاص حول رحلة سلامة الأخيرة إلى واشنطن التي لم يعلنها سلامه سلفًا له الزملاء اللبنانيين. إضافة إلى أن الرئيس الفرنسي جاك شيراك يسلط الضوء على سلامة ودوره خلال باريس الثالث ،  وقال حداد - استراتيجية سلامة واضحة ، وقال: يحاول سلامة أن يكون ايجابيا بما فيه الكفاية بحيث لا أحد يستطيع أن يكون له  حق النقض في  ترشيحه. 

سلامة هو المرشح السوري ،

ونقل فيلتمان عن الوزيرين اعتقادهم بأن سلامة هو المرشح الرئاسي الفعلي لحزب الله وسوريا. بينما تلعب سوريا وحزب الله لعبة مع ميشال عون بالترتيب لتقسيم المسيحيين ، في النهاية سيعتبر عون غير موثوق به. سيتم تداول عون بعيدا لصالح سلامة ، وسيعتقد قادة 14 مارس أنهم حققوا النصر.و في الواقع ، لقد سقطوا في فخ. إذا كان قادة 14 مارس يترددون أو يقاومون الذهاب بالنسبة إلى سلامة ، فإن سوريا ستزعزع استقرار البلد حيث يجد القادة اللبنانيون أنفسهم عند مفترق طرق:  اتجاه واحد يؤدي إلى الفوضى ، والآخر إلى رياض رئاسة سلامة. في مواجهة هذا الخيار ، البرلمان سوف ينتخب سلامة.

ما كان لحود للجيش 

سأل السفير عما إذا كانت رئاسة سلامة ستكون حقًا سيئة جدا. قال الوزيرين : سلامة منع بمفرده الانهيار المالي. لديه سمعة جيدة للغاية بين المصرفيين وقادة الأعمال التي يمكن استخدامها بشكل جيد ، كما ثبت في باريس الثالث. ازور و حداد اتهم لقد تم إغراء السفير بدعاية سلامة. سلامة هي القطاع المالي المكافئ لإميل لحود ، زعموا. في عام 1998 ، تم وصف إميل لحود بأنه المنقذ من الجيش ، شخص كان قادرا على إعادة القوة الموحدة بعد الدمار الذي خلفته الحرب الأهلية. كان انتخب ظاهريا في دوره المنقذ. الآن ، سلامة هو يوصف بأنه منقذ القطاع المصرفي والمالي. بمجرد توليه منصبه ، سوف يثبت أنه موال لسوريا كما لحود. ربما لن تكون كلماته مسيئة مثل لحود ، لكنه سيكون خياراً آمناً جداً لسوريا.

أداة سوريا للسيطرة سلامة:   يقول فيلتمان في برقيته زعم الوزيران أن سلامة لديه الكثير في خزانته وأن سوريا سوف تكون قادرة على التهديد بالابتزاز لإبقائه على مقود ضيق جداوهو المتستر على قضية بنك المدينة . ثم هناك طريقة مشكوك فيها يتم تشغيل البنك المركزي ، مع أقل بكثير الشفافية والعديد من الممارسات المشكوك فيها.   ونقل فيلتمان عن حداد أنه شن هجوما على الصحافة وأن صحيفة الديار المؤيدة لسوريا تحب سلامة ومن المحتمل أن تكون الشائعات صحيحة بأن سلامة أعطى  حد ائتمان في كازينو لبنان (من خلال البنك المركزي ، من خلال لتشارلز أيوب ، مدمن القمار الذي يرأس الإعلانية ديار ، لضمان الصحافة الجيدة.  كما يستغل السوريون ان سلامة مثلي الجنس للابتزاز وحول علاقته بمحمد الحوت رئيس مجلس إدارة شركة محمد الحوت.

ونقل السفير ان الوزير جهاد أزعور اعتبر  أن مقايضة الديون كلفت لبنان ملايين الدولارات من الغرامات وارتفاع أسعار الفائدة ونقل عن الوزيرين أن السوريين سمحوا عام 2005 باغتيال الحريري بالرغم من ان الاقتصاد اللبناني مرتبط بالاقتصاد السوري    وأشار السفير إلى أن أزعور وحداد كانوا في جزء يعكس استغراب رئيس الوزراء السنيورة عن سلامة. لكن السفير أضاف أن السنيورة على الأرجح لن يكون رئيس حكومة عندما يتولى رئيس جديد منصبه.

 ومن المرجح يكون  سعد الحريري رئيسا للحكومة  والأهم من ذلك أنه لا يجوز لسلامة الصعود إلى بعبدا: بينما السنيورة ، الذي حارب سلامه لسنوات ،قد يكون قادرا على تحقيق بعض أسوأ مقترحات سلامة ، وأما الحريري الأقل خبرة فسيتم خداعه بسهولة أكبر.

ونقل السفير عن محمد شطح كبير مستشاري السنيورة أنه أيضا يأمل أن لا يصبح سلامة رئيساوان السنيورة سيسخدم حق النقض .

وخلص شطح إلى أنه "ليس سيئًا مثل لحود" لكن  البطريرك الماروني صفير يكرههويمنعه من الرئاسة      تعليق فيلتمان:    سواء كان ذلك بسبب أم لا بسبب مؤامرة سورية ، أعتقد أن ترشيح سلامة خطير بالفعل. الخدمات المصرفية ومجتمع الأعمال يفضله بالفعل ، وهو في كثير من الأحيان المذكورة كمرشح "حل وسط" محتمل بين 14 مارس و 8 آذار الكتل السياسية. بينما أزعور وحداد على عكس ذلك . كان هناك أكثر من تلميح من أزعور و حداد على مهاجمة سلامة ونلاحظ أنها بالكاد أحزاب غير مهتمة وهم أنصار فؤاد السنيورة ، الذي يحتقر سلامه لكثير الاسباب الشخصية علاوة على ذلك ، لدى أزعور أحد أقاربه – جان عبيد - مع طموحاته الرئاسية بنفسه. 

ولا شك أن حداد يحمل ضغائن عميقة ضد سلامة بسبب سحب قدميه من قضايا مثل خصخصة MEA ("ما يديره البنك المركزي الآخر إن تعهد سلامة لبيع 25 في المائة من الشرق الأوسط وأفريقيا هو على الأرجح ببساطة حيلة لتجنب الاضطرار إلى تجريد شركة الطيران بأكملها. 

 سلامة قام بالفعل ببعض المعجزات الهندسة المالية على مر السنين التي من شأنها أن ترفع الحاجبين من مراقبي صندوق النقد الدولي وغيرهم من محافظي البنوك المركزية ، لكن تدابيره كانت لها فضيلة (قد يقول البعض نائب) تمكين لبنان ، حتى الآن ، من تحدي الجاذبية المالية. ومن غير المنصف إلقاء اللوم على سلامة في التواطؤ مع السوري النظام خلال الاحتلال السوري للبنان .

التجديد لسلامة:

قال السفير فيلتمان أن سلامة لديه اسباب من عدم الشرعية .

نتهت ولايته في نهاية يوليو من ذلك العام ، وهذا يعني أن الحكومة التي خرجت من 2005 ديمقراطية،كان لدى الانتخابات التشريعية وقت للتعامل مع هذا السؤال. لكن مجلس الوزراء في ذلك الوقت نجيب ميقاتي هرع للتجديد .

 ما يهمنا أكثر هو الادعاءات أن سلامة واصل السفر إلى دمشق على متن طائرة مستأجرة خاصة من سوريا وإليها ؛ هذا السفر يصعب اكتشافه من رحلة مباشرة من بيروت إلى دمشق. هذا يبدو صحيحا. بالإضافة إلى ذلك ، الأمم المتحدة الخاصة منسق لبنان جير بيدرسن (يرجى حمايته)  أخبرنا أن جهات اتصال حزب الله تتحدث ببهجةعن سلامة. كل هذا يجعلنا غير مرتاحين للغاية مع فكرة رئاسة سلامة. يمكن للبنان أن يفعل ما هو أسوأ مما هو الآن في عهد لحود - لكننا نأمل أن يكون ذلك أفضل بكثير. نكرر هنا سطرًا ، ربما ملفق ، منسوب إلى البطريرك: بما أن الجميع يقول سلامة يفعل شيئا عظيما في وظيفته فلماذا نقيله؟