الأطراف المتحاربة في الحرب الأهلية السورية الطويلة التي لا ترحم تستعد لهجوم وحشي آخر، وقد يكون هذا الأخير هو الأخير
 

على الأرض، تقوم الحكومة السورية بحشد الآلاف من المجندين لتعزيز قواتها المستنفدة. في البحر، يوجد أسطول بحري روسي في البحر، ومستعد للتدخل بقوة نارية هائلة.

في محافظة إدلب، الملايين من المدنيين يخشون ما يأتي بعد ذلك.

الهجوم الذي يلوح في الأفق على محافظة إدلب هو الهجوم الذي تأمل الحكومة في دمشق أن تلقي ضربة عسكرية أخيرة ضد المقاتلين المتمردين ومؤيديهم المدنيين الذين انتفضوا قبل أكثر من سبع سنوات مطالبين بتغيير النظام.

عندما ترى سوريا وحلفاؤها الروس والإيرانيون فرصة لسحق المعارضة الباقية ، يحذر القادة الغربيون من كارثة إنسانية في إدلب ، حيث يعيش ما يقدر بثلاثة ملايين مدني.

هرب العديد من غير المقاتلين الآن في إدلب إلى هناك من أجزاء أخرى من سوريا ، هربين من وحشية القوات الحكومية للرئيس بشار الأسد. وكان هناك عشرات الآلاف من الحاملات هناك كجزء من صفقات الاستسلام مع الحكومة.

وقال ستافان دي ميستورا، المبعوث الخاص للأمم المتحدة إلى سوريا، إن الهجوم الحكومي الوشيك على ما يعتقد أنه حوالي 30 ألف مقاتل من المتمردين هو "عاصفة كاملة قادمة أمام أعيننا".

تركيا، أيضا، تعرب عن قلقها الشديد من هجوم ، قلقة من أنها ستتحمل وطأة التداعيات الإنسانية والأمنية.

لدى البلاد قوات على الأرض في إدلب، بهدف الفصل بين القوات السورية والقوات المتمردة، ويمكن أن يتم القبض على جنودها في منتصف الهجوم. وتستضيف تركيا أيضاً أكثر من ثلاثة ملايين لاجئ من الحرب الأهلية، ومع وجود أزمة اقتصادية واستياء متزايد ضد السوريين الموجودين بالفعل في البلاد، فإنها لا تريد المزيد.

في زيارة أخيرة إلى موسكو، دعا وزير خارجية البلاد، أوغلو ، إلى مزيد من الوقت لخطة تركية للتفاوض مع المتمردين في إدلب، بما في ذلك الجماعات الإسلامية المتطرفة.

وقال السيد "كافوس أوغلو" في مؤتمر صحفي يقف إلى جانب وزير الخارجية الروسي سيرغي لافروف: "إن الحل العسكري هناك سيكون بمثابة كارثة".

وأضاف السيد "كافوسوغلو" أن "مهاجمة إدلب بأكملها للقضاء على بعض الجماعات المتطرفة قد يعني التسبب بموت مئات الآلاف من الأشخاص وجعل 3.5 مليون شخص يغادرون منازلهم مرة أخرى".

خلال العامين الماضيين، استعاد الجيش السوري ، بمساعدة كبيرة من روسيا وإيران، السيطرة على مناطق واسعة من الأراضي ومع عودة جزء كبير من البلاد الآن إلى قبضتها ، يمكن للحكومة الآن أن توجه انتباهها إلى إدلب.

إذا نجحت الحكومة في استعادة السيطرة على المحافظة، وهي آخر معقل للمتمردين الرئيسيين ، فإن هذا النصر سيشكل أساسًا لنهاية للمعارضة المسلحة الواسعة النطاق داخل سوريا. لكنها بالكاد تشير إلى نهاية النزاع.

سيظل حوالي ربع البلاد خارج سيطرة الحكومة ، وسيطر النظام على العديد من المناطق بشكل مؤقت، حيث لا يزال المسلحون قادرين على القيام بضربات أصغر. مع تدمير البنى التحتية والملايين من المشردين والأكراد الذين يسيطرون على الأراضي الواقعة شرق نهر الفرات ، فإن حرب سوريا ستظل بعيدة كل البعد عن الحل، حتى مع إدلب في أيدي الحكومة.

ومن المرجح أن يؤدي إلحاق الهزيمة بالقوات المتمردة في إدلب إلى خسائر مدمرة على المدنيين الذين تحملوا وطأة المعاناة منذ اندلاع النزاع في عام 2011. وقد قتل أكثر من 350 ألف شخص، وفر أكثر من 11 مليوناً من ديارهم. إنّ الهجوم على إدلب سيكون "كارثة في حرب كارثية"، وفقاً لمجموعة سوفان ، وهي شركة مقرها نيويورك تقدم تحليلات أمنية للحكومات والمنظمات.

حذّر وزير الخارجية مايك بومبيو من كارثة واسعة النطاق للمدنيين في إدلب. وكتب في موقع على تويتر يوم الجمعة "إن الثلاثة ملايين سوري الذين أجبروا بالفعل على ترك منازلهم وهم الآن في إدلب سيعانون من هذا العدوان". 

وفي نفس اليوم، استدعى بومبيو نظيره الروسي بعد دعم الاخير الهجوم القادم. قائلًا، "سيرجي لافروف يدافع عن الهجوم السوري والروسي على إدلب، لقد وافق الروس والأسد على عدم السماح بذلك. تعتبر الولايات المتحدة هذا تصعيدًا لصراع خطير بالفعل ".

كما حذرت وزارة الخارجية الأمريكية في بيان لها يوم الجمعة من أن "الولايات المتحدة سترد على أي هجوم بالأسلحة الكيماوية يرتكبه النظام السوري".

وعلى الرغم من هذه النداءات الدولية، كان المسؤولون السوريون والروس خلال عطلة نهاية الأسبوع يستعدون علانية للإطاحة بقوات المتمردين الهائلة التي ما زالت نشطة في المحافظة.

قال نائب رئيس الوزراء السوري وليد المعلم في مقابلة مع التلفزيون الروسي يوم السبت إن إدلب كانت أولويّة ، نظرًا لوجود "الإرهابيين" هناك على نطاق واسع، في إشارة إلى الجماعات الإسلامية المقاتلة ، بما في ذلك أقوى فصيل متمرد في سوريا، هيئة تحرير الشام ، المنتسبة إلى تنظيم القاعدة وقد سيطرت على الكثير من إدلب منذ عام 2015 ، بصفتها سلطة حكومية فعلية، وتسهيل التجارة عبر الحدود الطويلة مع تركيا وتنظيم عمليات تسليم المساعدات.

وعلى الرغم من أن الحكومة لم تعلن بعد موعدًا لبدء الهجوم ، فقد نشر الجيش السوري الآلاف منال قوات وعشرات من الوحدات المدرعة على طول الحدود الجنوبية لإدلب. خلال عطلة نهاية الأسبوع، بدأت روسيا تمرينًا بحريًا هائلاً في البحر الأبيض المتوسط ، على بعد بضعة مئات من الأميال من الخطوط الأمامية المحتملة ، التي تضم 26 سفينة حربية وسفن دعم ، بالإضافة إلى 36 طائرة، بما في ذلك القاذفات الاستراتيجية. في حين أن روسيا قد نفت أن تكون هذه المناورات ذات صلة بمعركة محتملة لإدلب، ألقى المسؤولون فيها نغمة عسكرية حول الحاجة للعمل في المحافظة. وقد وصف السيد لافروف الأسبوع الماضي إدلب بأنها "خراج " يحتاج إلى تصريف. ويبدو أن المناورة المحتملة لدرء هجوم واسع النطاق قد فشلت يوم الجمعة ، عندما قطعت تركيا المفاوضات مع هيئة تحرير الشام ، وهي مجموعة مع عملت مع أنقرة ، على الرغم من انتمائها للقاعدة، حيث كان كلاهما يشتركان في الرغبة في إزاحة الأسد. كان المسؤولون التركيون يحاولون إقناع المجموعة بحل قوّاتها القتالية والتنازل عن السيطرة على إدلب لمنع خسارة كبيرة محتملة في حياة المدنيين. يوم الجمعة، ومع ذلك ، أعلنت تركيا رسميا أن الجماعة حركة إرهابية، وهي التسمية التي استخدمتها أيضا المجموعة من قبل الولايات المتحدة والاتحاد الأوروبي. جاء هذا التغيير في السياسة بعد أيام من حديث أبو محمد الجولاني قائد هيئة تحرير الشام حيث أدان أي مصالحة مع الحكومة السورية في رسالة مصورة بالفيديو. وسيلتقي الرئيس رجب طيب أردوغان من تركيا بالرئيس فلاديمير بوتين رئيس روسيا والرئيس حسن روحاني من إيران يوم الجمعة لمناقشة الوضع في سوريا  في الجولة الأخيرة من مناقشاتهم المعروفة باسم عملية أستانا. قد يكون الاجتماع هو آخر مناقشة بين الثلاثة قبل الهجوم.

ورغم أن معارضة تركيا للمحللين، فإن محللي الأمن والسياسة الخارجية يتوقعون أنها ستمضي قدمًا  كما حدث سابقًا  بقبول ضمني من أنقرة. يقول الأجانب الذين انتقلوا إلى سوريا للمساعدة في هزيمة الحكومة، إن التسوية مستحيلة، على الرغم من الاحتمالات شبه المستحيلة في الانتصار أو البقاء على قيد الحياة ، وقال أحد المقاتلين الشيشان، "أنا أتحدث مع رفاقي، دمائهم تغلي. يقولون إننا جئنا للجهاد، لا أن نقبل الهدنة ولن نركع أمام الأتراك".

أما المقاتلون السوريون، بمن فيهم الكثيرون الذين تراجعوا إلى الأمان النسبي في إدلب مع عائلاتهم بعد سنوات من القتال ، فإنهم يشعرون الآن بأنهم محاصرون وخائفون ، مع وجود عدد قليل من الخيارات المتبقية. ويقول هؤلاء المقاتلون ، مثل محمد درويش ، إنهم يتداولون الانسحاب إلى المناطق السورية التي تسيطر عليها تركيا، حول بلدتي عفرين وجرابلوس، لإبقاء عائلاتهم في مأمن من الفظائع التي شهدتها القوات الحكومية. وقال السيد درويش مشيراً إلى الأسلحة الجوية العشوائية التي تستخدمها القوات الجوية الموالية للحكومة في الأحياء المدنية. بعد انفجار الحرب الذي استمر عدة سنوات والقصف المستمر من جانب القوات الموالية للحكومة ، تم نقل خدمات الطوارئ في إدلب.

ويقول مسؤولو الأمم المتحدة إن القتال يمكن أن يؤدي إلى تشريد 800 الف مدني من إدلب، ومع ذلك لا يوجد أي ترتيب للسماح بالمرور الآمن لأولئك الذين يريدون الهروب من القتال. وقال المعلم نائب رئيس الوزراء السوري للتلفزيون الروسي يوم السبت إن أي مواطن سوري يريد العودة إلى الأراضي التي تسيطر عليها الحكومة سيكون موضع ترحيب. لكن العديد من عائلات إدلب تعتقد أن مغادرة المحافظة ستؤدي إلى الانتقام بسبب انتماءها ." بعض القوات السورية التي تحشد من أجل معركة إدلب هم متمردون سابقون من الذين ألقوا السلاح ضد الحكومة في صفقات المصالحة"، عن لسان ناشط حكومي من درعا في جنوب غرب سوريا، والتي سقطت بأيدي الحكومة في يوليو.

مضيفًا، "إن الجيش السوري قام بتجنيد المئات من المتمردين السابقين، بما في ذلك بعض أصدقائه، وحشدهم في وحدة تعرف باسم الفرقة الخامسة. وقال إنه سيتم نشرها مع قوات الشرطة الروسية بمجرد أن تبدأ الحكومة في احتلال إدلب".

ترجمة وفاء العريضي

بقلم مارغريت كوكر وهويدا سعد وكارلوتا غال نقلًا عن نيويورك تايمز